Новости Красногорск

Ученые придумали фермент, разлагающий пластик за несколько дней

Экология
В естественной среде полиэтилентерефталат (ПЭТ-пластик) разлагается столетиями. На долю ПЭТ приходится 12% всех мировых отходов, поскольку на его основе делают пластиковые бутылки, пищевую упаковку и различный текстиль.
Американские исследователи из Техасского университета с помощью машинного обучения создали мутацию природного фермента под названием FAST-PETase, которая разлагает пластик при низкой температуре от нескольких часов до нескольких дней.
В рамках проведенных экспериментов вещество смогло полностью расщепить пластмассовые полимеры на составные мономеры. В некоторых случаях процесс деполимеризации занял всего 24 часа.
Эффективность FAST-PETase заключается в том, что фермент способен расщеплять 51 тип ПЭТ в различных условиях температуры и кислотности, тогда как обычно работа бактерий сильно ограничивается средой. 
Работа исследователей дополняет линию ферментов, «поедающих» пластик, первые примеры которых были зарегистрированы в 2005 году. Сейчас этот список насчитывает 19 ферментов, которые, в основном, получены из встречающихся в природе бактерий.
Команда ученых надеется, что новый фермент будет проще использовать в промышленных масштабах, чем большинство других, и рассчитывает в ближайшее время испытать его на других видах пластмассовых отходов.
В перспективе открытие может помочь решить проблему миллиардов тонн полимерного мусора, на естественный распад которого на сегодняшний день уходят столетия.